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热爱科学,尊重科学,相信科学

时间:2006-01-24 00:00来源:《科学与无神论》杂志2003.5 作者:邹映辉 点击:
最近看到一篇外文读物,说目前 “ 科学 ” 在一些年轻人的心中已面貌全非,几乎成了和世界上所有 “ 坏的 ” 、 “ 罪恶的 ” 事物相关联的词。他们认为:物理学就是原子弹;化学就是污染;生物学就是基因工程 (也是罪恶的?);工业就是灰尘、油污和更大的污
  

最近看到一篇外文读物,说目前科学在一些年轻人的心中已面貌全非,几乎成了和世界上所有坏的罪恶的事物相关联的词。他们认为:物理学就是原子弹;化学就是污染;生物学就是基因工程(也是罪恶的?);工业就是灰尘、油污和更大的污染。他们还把科学和灭绝人性的战争联系在一起。意大利教授鲍里尼(Paolini)也说,在他的国家里,化学的已经成了有害的、有毒的、危害的同义词了。在其他国家里类似的情形也很多。就连科学家的形象也不是那么美好而令人羡慕了。他们无非就是身着白大褂,整天站在实验台旁,盯着冒泡的玻璃试管和烧瓶;要么就是目不转睛地注视着示波器,周围全是各种开关和仪表,没意思。

    这一现象已引起了各国教育工作者的高度警惕。教育没能使所有受教育者懂得什么是科学,相信科学对人民,对社会的健康发展的巨大作用实在令人遗憾,但谁应当对目前科学在年轻人心目中的可悲形象承担责任呢?

    什么是科学?现代汉语词典里给它的定义是:反映自然、社会、思维等的客观规律的分科的知识体系。  科学包罗万象。人类学、心理学、社会学等属于科学;物理学、生物学、免疫学、化学、遗传学、生理学等属于科学。细分还有细菌学、植物学、细胞生物学、宇宙哲学、地球科学、医学、药物学、病毒学和动物学等。通常每门科学都要以其他科学的发展作基础,比如天文学就借鉴了数学、物理、化学、地质、生物学等科学成就。

    科学为我们提供了一系列数据和理论来解释生命和宇宙的运动,向我们揭示了无数神奇的世界,从最微小的———人体细胞中的螺旋梯状物脱氧核糖核酸(DNA)、原子中的核粒子和介子园,到大得无法想象的———全球大陆变迁、翻天覆地的灾变以及太空中黑洞周围的磁场等。随着人类对自然界认识的不断深入,这些数据和理论也在不断发展和变化,有些被证实,有些被修正,最终为人类提供认识世界、改造世界的力量。科学的进步就是靠科学家们提供一系列假设真理(一个比前一个更准确),经过科学的实验或论证来进行的,永无止境。(无法用科学的实验或论证来证实的就称作伪科学,如特异功能等。)

    比如古希腊哲学家、科学家亚里士多德(Aris?鄄totle,381~332.B.C.),恩格斯称其为古希腊哲学家中最博学的人物古代世界的黑格尔,他一生著有《工具论》《形而上学》《物理学》《论理学》《政治学》等,堪称古代世界最大的百科全书。但他却错误地认为人智力的中枢是心脏,还断言地球是宇宙中一个固定的中心,行星绕地球作圆周运动。虽然他的地心说受到当时教会的支持,但科学在发展,真理总会战胜谬误。一千多年后,日心说的创始人波兰天文学家哥白尼(N.Copernicus,  1473~1543)否定了地心说,指出太阳系的中心是太阳而不是地球,所有的行星,包括地球都在一定的轨道上,按预定的时间和规律绕着太阳运行。马克思说:从此自然科学便开始从神学中解放出来。

    科学的突飞猛进源于人类的智慧和创新,在科学发展史上,无数以寻求科学的真谛为生涯的科学家们,刻苦钻研、无私奋斗,不记报酬,甚至不惜献出宝贵的生命。比如镭的发现者居里(Curie)夫妇就是这样的人,他们不为金钱所动,拒绝办理专利手续,拒绝提出支付特许使用费的要求,把知识财产无偿地献给人类。居里夫人是第一个死于放射中毒的人,直到她长时间的病被确证是由于她的骨髓被毁,人们才得知放射性的危害。

    有些科学家的本意无非是希望他们所揭示的科学知识能够帮助人类走出无知和愚昧的困境,使人类的生活有所改善,使科学进一步发展,却往往不能如愿,反而由于宗教、迷信,或人们的愚钝而遭到反对、讥讽、排斥甚至迫害。比如意大利哲学家、科学家布鲁诺(G.Bruno,1548~1600),就因接受并发展了哥白尼的日心说,认为宇宙是无限的,太阳系只是宇宙中的一个天体系统而为罗马教皇所不容,被判火刑,烧死在罗马鲜花广场上。意大利物理学家、天文学家伽利略(Galileo,1564~1642)在比萨大学否定了长期为人们接受的亚里士多德关于一块石头越重落地越快的说法后竟被迫辞职(今天人们公认,从一个塔上同时落下的、不同重量的石头会同时落地),又因否定地心说而遭罗马教廷宗教法庭审判,不得不放弃信仰,蒙受耻辱,晚年境遇凄惨。

    无数事实证明,违背科学、信奉上帝、信仰鬼神,只能是自欺欺人,害人害己。中世纪时,西方教堂的钟常用于驱赶恶鬼。因为雷雨被认为是魔鬼所为,所以人们常常敲钟企图使暴风雨停下来。结果许多敲钟人被闪电击毙。我国有些农村落后地区,孩子生病后父母不请医生,反而烧香拜佛,求菩萨保佑,或请巫婆跳大神,找仙丹圣水以致贻误病情。各种迷信活动都是为了迎合人们对美好生活的渴望来进行的,由于人们缺乏科学知识、缺乏自信,往往都被居心叵测的人利用。这次SARS肆虐,各地封建迷信活动又有所抬头,不得不引起我们的警惕。恩格斯说:自然界的一切,归根到底是辩证地而不是形而上学地发生的。从医学角度而言,疾病是与生俱来的,它伴随人类的发展而发生。封建儒家鼓吹生死有命获罪于天的疾病观;宗教迷信宣扬上帝意志魔鬼作祟的疾病观,都属于唯心论,是形而上学的观点。用唯物论、辩证法观点来认识疾病,用科学的方法寻求病因、防治疾病才是正确的态度。医学正是在不断地与疾病斗争、战胜疾病的过程中才发展起来的。我们一定要破除迷信,普及科学知识,让人们懂得相信科学就是相信人类自身;只有依靠科学才能战胜自然灾难、驱散疾病的阴霾。

    人类文明发展到今天,人类对科学的认识在增长,对科学的信心在增强。正如爱因斯坦所说:科学通过作用于人类的心灵,克服了人类在面对自己及面对自然时的不安全感。科学上的每一次发现,都是人类战胜自然,迈向自由的一步。历史上所有以满足公众切身利益———如增强抵抗力,战胜疾病,增进身体健康为宗旨的科学活动都会得到公众的支持和资助。这次以中国为主战场,世界范围内的抗SARS斗争就是最好的例子。

    目前科学教育的改革和完善已在全球范围内引起教育者们的极大注意。科技在文化中的中心作用不可否认。不断改进科学教育的质量,提高科学技术对人们的吸引力迫在眉睫。端正青年人对科学的态度,全面提高他们学科学的兴趣,增长科技知识,学习科学家们实事求是、无私奉献、来不得半点虚伪和骄傲的科学精神和优良品质,对国家的繁荣昌盛以及经济前景的作用不容置疑。江泽民同志在北京师范大学百年校庆上的《讲话》中指出:我们要坚定不移地实施科教兴国战略,不断培养大批合格的有中国特色社会主义的建设者,不

断造就大批具有丰富创新能力的高素质人才,不断提高全民族的思想道德素质和科学文化素质。为全面适应21世纪社会、经济、科技、文化和教育发展对高等教育人才培养的要求,我国高校人才培养都定位于培养高素质、高水平、高层次的具有创新创业能力、国际意识和国际竞争能力的各类人才,包括科学研究人才、技术与开发人才等。并注重加强科学精神和人文精神的贯通和融合,通过各种有效的措施和方法,全面提升学生的思想道德素质、文化素质、科学素质和身体素质。发扬依靠科学、相信科学的求真务实精神。

    现在在校的大学生是伴随我国改革开放成长起来的,他们对20多年改革开放的形势耳闻目睹,有深刻的体验,他们中蕴藏着提高自身思想素质和科学素养的巨大积极性,这是高校抓好大学生思想素质和科学素质教育的重要基础和有利条件。这次SARS疫情在我国的发生和蔓延,对年轻的大学生们就是一个考验。面临突如其来的重大灾害,高校正常的教学生活秩序受到影响,少部分学生离校回家,引起部分学生一定程度上的不安和恐慌。但由于平时思想工作及时,科学教育到位,大多数学生都能够从容面对。比如北师大外文学院的学生党支部就成了北京市高校第一个向全体大学生发出倡议的战斗集体。倡议书中号召大学生们要遵守纪律,了解和支持党和政府为做好SARS防治工作所采取的重大决策和政策措施,把思想认识统一到中央的决策和部署上来;要学习科学,尊重科学,相信科学,用科学的方法战胜疾病;要团结一致,积极向上,扶贫济困、共渡难关。体现出新一代大学生的风范。

    总之,热爱科学,尊重科学,相信科学,不是一句空话,需要我们实实在在地做工作。任重而道远,愿科学精神在年青一代中发扬光大,愿科学技术之花,在高校校园一方净土上绽放。
   
作者简介:邹映辉,北京师范大学外文学院副教授

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