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“长寿基因”

时间:2016-04-03 22:39来源: 作者:谢文轩 点击:
美国波士顿“衰老研究所”的科学家们,最近通过对137组长寿的兄弟姐妹(共300余人,年龄为91~108岁)的脱氧核糖核酸进行详尽比较和分析,发现长寿者身上果然具有与众不同的所谓“长寿基因”,而且还找到了这些“长寿基因”的大概位置。
  

 美国波士顿“衰老研究所”的科学家们,最近通过对137组长寿的兄弟姐妹(共300余人,年龄为91~108岁)的脱氧核糖核酸进行详尽比较和分析,发现长寿者身上果然具有与众不同的所谓“长寿基因”,而且还找到了这些“长寿基因”的大概位置。

主持此项研究的波尔斯医生指出,百岁老人十分罕见,在人口中仅占万分之一,但当你在一个家族中发现竟有好几个百岁老人时,你就能相信:长寿不仅取决于培养良好的生活习惯,而且更取决于基因的作用。这就是说,“遗传优势”在决定一个人能活得较长时,起的往往是“主导作用”。
接受研究的这些长寿老人大多没有特别的饮食和生活习惯,其中有少部分年轻时还吸烟、酗酒。在对他们的脱氧核糖核酸进行了研究之后,科学家们便把注意力集中在包含有100~500个基因的人类第4染色体当中具有一个或几个“长寿基因”的某一段上。科学家们发现,绝大多数百岁老人的第4染色体上都有这么特别的一段。科学家们认为在这一段里,一定有起决定性作用的重要基因使得他们能活到如此大的岁数。众所周知,衰老是一个极其复杂的过程,成千上万个基因和客观环境时时刻刻在相互起作用,但某些人比其他人会多活上20~25年,那恐怕就得归功于某种特殊的“生存优势”了,而这“生存优势”,却往往来源于相对较少的几个基因———这比原先科学家们想像的可能有多达1000多个基因在影响人的衰老过程要少得多。
波士顿“衰老研究所”所长费里特则强调,“长寿基因”起的作用无疑与抵抗疾病有关。长寿者在进入老年后往往似乎受到某种特别的保护,不会染上那些让人在较年轻时就命归西天的疾患,因而从基因角度来讲,它们是帮助人避免老年性疾病的“好基因”。事实上,接受研究的老人们大多健康状况十分良好,而且并不罹患在一般老人中十分常见的心血管疾病、中风、糖尿病、痴呆症等病症。
发现“长寿基因”的实际意义在于:帮助科学家研制出某种新药,以便在没有“长寿基因”的人的体内,模仿传达“长寿基因”指令的蛋白质的作用,使更多的人避免或推迟伴随着衰老过程的一系列病症,最后实现长寿的美梦。
作者简介:谢文轩,江苏省盐城科技服务部干部
    (《科学与无神论》2005年第5期)
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