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科学对“后世”声称的检验(一)

时间:2016-03-09 22:41来源: 作者:保罗·库尔茨 任事平 点击:
大多数人很关心以下问题:后世存在的证据是什么?我们能否与死去的人进行沟通?我们是否能够与已经死去的人接触?他们是否具有一些存在的形式?是“脱离肉体的灵魂”还是“无实体的精神”?这是一个古老的问题,它涉及到对永生的信仰及对永生的一种极度的渴望。尽管有人
  

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大多数人很关心以下问题:后世存在的证据是什么?我们能否与死去的人进行沟通?我们是否能够与已经死去的人接触?他们是否具有一些存在的形式?是“脱离肉体的灵魂”还是“无实体的精神”?这是一个古老的问题,它涉及到对永生的信仰及对永生的一种极度的渴望。尽管有人把它解释为“超常的”,但由于其在宗教上的重要意义,把它归于“超自然的”范畴可能更为恰当。实际上,对于当今世界上诸如基督教、犹太教和伊斯兰教等这些强大的、超自然的宗教信仰而言,对后世的信仰以及允诺信徒升天堂是宗教信仰的核心问题。

当前,在美国国内对此类问题的关注非常火爆,异常流行,这是由大众媒体追求轰动效应所激发的,至少用涉及这个主题的畅销书、杂志文章、电影电视以及无线电节目的庞大数目来衡量,是这样的。如,此类电影有《第六感觉》(The Sixth Sense)(布鲁斯·维力斯Bruce Willis与哈里·奥斯蒙特Haley Osment主演)以及《频率》(frequency),最畅销的书有詹姆斯·范·普拉格(James Van Praagh)1997年出版的《与天堂对话》(Talking to Heaven),1999年出版的《到达天堂》(Reaching to Heaven)、约翰·霍华德(John Edward)1998年出版的《最后一刻》(One Last Time)、塞丽维亚·布朗(Sylvia Browne)1999年出版的《另一个世界的回归》(The Other Side and Back)以及罗斯玛丽·阿塔(Rosemary Altea)1999年出版的《你拥有这样的权力》(You Own the Power)。丹·茹舍(Dan Rather) 主持的哥伦比亚广播公司(CBS)、福克斯电视网(Fox TV network)、拉里·金的生活(Larry King Live)及其他一些脱口秀的节目,还有很多主持人对此类声称的节目几乎不加批判。例如家庭票房 (Home Box Office-HBO) 电视网在去年做了一台特别的节目,即“后世的生活”,据说是对灵魂不死的声称进行了科学检验。此节目涉及了成打的声称与死去的人进行过沟通的人以及一些主张后世的超心理学者。几乎没有什么客观的节目来检验此类问题,绝大多数节目都支持一种精神的、超常的解释。

大众媒体集中冲击的结果还体现在20世纪20年代进行的民意测验中,在民主国家中,美国是最为相信后世的国家,且几乎高于所有的欧洲国家。由国际社会调查项目(International Social Survey Program)于1991年和1993年进行的两个跨国调查显示,美国与爱尔兰和菲律宾在下列问题中得分最高:相信天堂的人(占人口中的63.17%)、相信地狱的人(占人口中的49.6%)以及相信后世的人(占人口中的55%)。美国是21个国家中了解人类进化知识水平最低的国家(占人口中的44.2%),低于波兰和俄罗斯。近来的调查已经显示,轻信的程度在过去的20年里有所增长。一个由普林斯顿调查研究协会Princeton Survey Research Association为《新闻周刊》(Newsweek)进行的调查(访谈752个成年人)显示84%的美国人认为上帝能制造奇迹,并且造奇迹,并且77%的人说上帝可以治愈人们用其他方法无法治愈的疾病。荒谬的是在当今世界中,美国科技同时是最为发达的。

后世声称的简史

那么科学家们对于后世是怎么说的呢?对我们与死去的人沟通的能力进行科学调查检验已有至少150年的历史,并且曾经尝试寻找经验式的证据来支持此类声称。开始此类尝试是由于19世纪“现代唯灵论”的出现,更为确切的是,始于福克斯姐妹(Fox)于1848年首先声称她们可以从“世界之外的精神世界”那里接收信息。姐妹俩分别叫玛格丽特和凯特(Margaret  and Kate),姐妹俩来自于纽约州海德斯维尔(Hydesville)。她们的表演伴有奇怪的敲打声,敲打的次数告诉人们问题的答案(库尔茨 Kurtz1985)。表演的基本前提是人的人格未伴随身体死亡而死亡并可以与特定的灵媒进行沟通。在19世纪后期以及20世纪的早期,“现代唯灵论”席卷了美国、英格兰和欧洲。数以千计的灵媒迅速出现,所有的看起来都能够与死去的人沟通。最流行的调查方法是在一个黑色背景的屋子里尝试沟通已经死亡的人,那些无形的实体将会以物理的或文字的显示让人感知其存在,例如桌子倾斜、物质悬浮、外质喷发、心灵运输、灵的物化以及自动书写等。

在1851年,布法罗大学(University of Buffalo)的一个内科医生委员会(committee of medical doctors )对福克斯(Fox)姐妹进行了检验,将她们的敲打声归因于她们的脚趾关节或膝盖骨敲击木地板或床架。内科医生们做了一个对照实验,将姑娘们的脚放在一个枕头上,这样就未发生任何异常的事情。伟大的物理学家迈克尔·法拉第(Michael Farraday)调查了桌子敲击(1852年),并发现这是由于姐妹们的手指所施加的压力(自觉和不自觉的施加的)。瓦特·克鲁斯(Walter Crookes)爵士调查了当时最有特色的媒介——霍姆(D.D.Home)(1871)和佛罗伦斯·库克(Florence Cook)(1873),并认为他们拥有特殊的能进行灵媒沟通的本领(批评者认为他被这两个人愚弄了)(豪尔Hall1962, 1984)。

心灵研究学会(Society for Psychical Research)建立于1882年,它是由亨利·塞德维克(Henry Sidgwick)、理查德·哈德森(Richard Hodgson)、迈尔(F.W.H.Myers)、埃蒙德·葛瑞尼(Edmund Gurney)以及一些从其他角度来调查后世中死后生存现象的学者共同在大不列颠建立的。美国的心灵研究学会(American branch of the Society for Psychical Research)在1885年由威廉·詹姆斯(William James)在哈佛大学创建。这些研究者检验声称中离奇出现的鬼怪、幽灵、幻影和鬼魂出没。确认这些目击者的主观化描述非常困难,因此调查集中于物理性的显示。于是出现了大量的幽灵照片,很快,就发现这些照片是被很轻易的修改过的。许多著名的灵媒,如,在对照试验条件下来尝试确认约萨帕·帕拉迪诺(Eusapia Palladino)(在意大利)和里奥罗拉·皮珀(Leonora Piper)(在波士顿)这两位灵媒是否拥有非凡的能力。

约萨帕·帕拉迪诺(Eusapia  Palladino)特别的难以捉摸,以至于科学家们判定她是否具有欺骗性时意见出现分歧。菲尔丁报告(Feilding Report)记述了一组科学家在那不勒斯对她所作的检验,他们认为她是真实的。同样由哈格·穆恩斯特博格(Hugo Muensterberg1909)在哈佛大学、一组科学家在哥伦比亚大学(1910年)对她进行了测试,两次测试中派一个人穿上黑色的衣服爬行在桌子下面观察她的工作而发现,她所声称的她背后桌子的升空以及关于被她的精神控制的感觉(据称其精神称为约翰·金John King)是由于她熟练的伸展腿进行扭曲以及用她的脚趾夹痛被测试者,或是升起她后面的一个小桌子以便看起来是悬浮在空中。随后的一个菲尔丁报告(Feilding Report)(1911年)同样发现她在欺骗。(库尔茨 Kurtz1985)

在其职业生涯的后半部分,著名的魔术师霍尼迪(Houdini)(1874—1926)披露了一些灵媒造假的方法。在二十世纪二十年代,“现代唯灵论”运动被彻底的判定为不足信的,因为当对照试验条件从紧的时候,原声称的效果就消失了,怀疑论者坚持认为如果一个人声称与一个精神实体接触,则必须拿出在无偏见的第三方的观察者存在的条件下产生出的独立的物理的确凿证据。(霍尼迪Houdini 1924,1981)

在二十世纪三十年代,科学中的灵魂不死的问题被搁置一边。莱茵(J.B.Rhine)等人转而关注PSI现象(心灵现象),此问题的结果同样很有争议,因为他们很难做到科学家们所要求的需要有中立的观察者的可复现的实验(汉塞尔Hansel 1980)。无论如何, PSI现象(心灵现象)与灵魂不死问题紧密相关。

(待续)

参考文献

① Altea, Rosemary. 1999. You Own the Power: Stories and Exercises. New York: William Morrow.

② Blackmore, Susan J. 1993. Dying to Live. Amherst, N.Y.: Prometheus Books.

③ Browne, Sylvia, with Lindsay Harrison. 1999. The Other Side and Back: A Psychic’s Guide to Our World and Beyond. New York: Dutton.

④ Edward, John. 1998. One Last Time: A Psychic Medium Speaks to Those We Have Loved and Lost. New York: Berkeley Books.

⑤ Feilding, E., W.W. Baggally, and H. Carrington. 1909. Report on a series of sittings with Eusapia Palladino. Proceedings of the Society for Psychical Research 23: 306—569.

⑥ Feilding, E., and W. Marriott. 1911. Report on a further series of sittings with Eusapia Palladino at Naples. Proceedings of the Society for Psychical Research 25.

⑦ Hall, Trevor H. 1962. The Spiritualists:The Story of Florence Cook and William Crookes. London: Duckworth.

 ⑧ Hall, Trevor H. 1984. The Enigma of Daniel Home: Medium or Fraud?Buffalo N.Y.: Prometheus Books.

⑨ Hansel, C.E.M. 1980. ESP and Parapsychology: A Critical Evalutaion. Buffalo, N.Y.: Prometheus Books.

⑩ Houdini, Harry. 1924. A Magician Among the Spirits. New York: Harper.

{11} Houdini,Harry. 1981. Miracle Mongers and Their Methods: A Complete Expose. Buffalo, N.Y.:Prometheus Books.

{12} Hyman,Ray. 1997. Cold reading: How to convince strangers that you know all about them. The Zetetic (Skeptical Inquire)1(2).

{13} Jansen, K.L.R. 1996. Using ketamine to induce the near-death experience: Mechanism of action and therapeutic potential.Yearbook of Ethnomedicine and the Study of Consciousness, no.4.

{14} Kellehear, Allan. 1996. Experiences Near Death: Beyond Medicine and Religion. New York: Oxford University Press.

{15} Kubler-Ross, Elisabeth. 1981. Living with Death and Dying. New York: Macmillan.

 

作者简介:保罗·库尔茨,美国纽约州立大学终身教授,美CFI国际组织主席

编译者:任事平,中国科协干部

本文责编:秋实

 (<科学与无神论>2008年第6期)

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