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公众的科学企盼

时间:2015-12-06 22:13来源: 作者:乐朋 点击:
科学,在公众的心目中,曾经是崇高、神圣,又有些高不可攀。在过去的印象中,说到科学和它所要解决的问题,认为多半是与民众生活离得较远的高、精、尖的东西。诸如热核武器,宇宙飞船,基因工程,证明哥德巴赫猜想等等,大多涉及国防,事关机密,公众难以知情、认识,科
  
    科学,在公众的心目中,曾经是崇高、神圣,又有些高不可攀。在过去的印象中,说到科学和它所要解决的问题,认为多半是与民众生活离得较远的高、精、尖的东西。诸如热核武器,宇宙飞船,基因工程,证明哥德巴赫猜想等等,大多涉及国防,事关机密,公众难以知情、认识,科学似乎是象牙塔里的神器。这在无形中造成隔膜,给科学的普及、发展设置了某些障碍。

    最近《中国青年报》的调查数据显示,在科学方面公众最关心的三大现实问题排在前列:50.6%的人提出以科学来治理环境污染,37.9%的人希望用科学攻克癌症,还有17.9%的人要求制服SARS恶魔。(转见2003.10.19《扬子晚报》A12版)由此可见,公众呼唤科学,公众企盼运用科学的力量,来解决与之生存、生活、发展密切相关的现实问题。环境污染,癌症,SARS,这些表面看似普通、平常的问题,实际却与公众关系最直接、最紧密,与他们的生命、健康、幸福,休戚与共,不可分割。科学源于生活,科学服务于公众。事实上,公众渴望知晓科学、参与科学,对科学充满着期望和企盼。科学必须以人为本、彰显对人的关怀。科学本身并不存在善恶的道德问题,但科学一旦被应用于人间的功利,就不得不被置于道德的天平。如果科学被工具化,那么就好比打开了潘多拉魔盒,将立刻显露出魔性的一面。

    广岛、长崎的核爆炸发生之后,大科学家爱因斯坦就警告全人类:“原子弹的杀伤力已改变除我们的思想方法以外的一切,这样,我们会逐渐陷入空前的大灾难之中。”(转引自《大学人文读本·人与世界》第226页)当科学被异化为工具,并成为掠夺、扩张的征服武器时,科学即做了军国主义的帮凶,由造福人类演变为屠杀和毁灭人类了。

    我还想起著名物理学家萨哈罗夫与前苏联领导人赫鲁晓夫的争论,“冷战”时代,苏、美对抗,军备竞赛加剧。赫鲁晓夫一心要加快核试验,研制大规模威慑武器,他宣称,“只有实力是至关重要的……惟一重要的是把敌人弄得晕头转向”。萨哈罗夫则反对核竞赛,认为科学首先应该创造条件使人民生活得更好,与赫鲁晓夫发生了正面冲突。后来他在一篇文章中说,在一场世界性热核战争和大多数人遭受饥饿的危险面前,“任何加剧人类分裂的行动,任何鼓吹世界上各种意识形态和民族不可共处的滥调,都是愚蠢之举和犯罪行为”;“由于我们星球上生命条件的突然变化带来的无法预见的后果而造成的毁灭和退化,都会危及文明世界”。(同上引第240~241页)萨哈罗夫被解除职务,剥夺了所有勋章和奖金,又被放逐到高尔基城,但他不改科学家的初衷,以对和平与人道主义的坚强信念,成为人类良心的代言人。

爱因斯坦、萨哈罗夫这些伟大的科学家,不仅以伟大的科学创造著称于世,而且以崇高的科学道德和科学精神,导引科学走向光明的未来。他们站在人类立场和世界文明的高度思考科学问题。科学的力量正在深刻地影响和改变着人类的生产和生活。但应该注意到,科学是把双刃剑,我们不仅应当恪守科学的理性价值,而且也要关注公众对科学的人性化企盼。

作者简介:乐朋,江苏省政协干部

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