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科学时代的伪科学(下)

时间:2005-11-20 00:00来源: 作者:方舟子 点击:
什么是伪科学 我们很难给“科学”下一个准确的定义,但是却很容易给“伪科学”下准确 的定义,而且非常简单,那就是:被说成是科学的非科学。并不是所有的非科学 都是伪科学,如果它们不冒充科学的话,那么就不是伪科学。有人说我把科幻小 说当成伪科学来批
  

  什么是伪科学

  我们很难给“科学”下一个准确的定义,但是却很容易给“伪科学”下准确
的定义,而且非常简单,那就是:被说成是科学的非科学。并不是所有的非科学
都是伪科学,如果它们不冒充科学的话,那么就不是伪科学。有人说我把科幻小
说当成伪科学来批,那是对我的观点的曲解。科幻小说本来是文学,如果把科幻
小说中某种违背科学原理的惊人主张说成是科学主张,我才说它是伪科学。国内
有一位著名的科幻作家,曾在科幻小说中描述说,由于人类消灭了天花病毒,破
坏了“生态平衡”,导致出现更凶狠的病毒,造成大的灾难。这种说法本来是无
稽之谈,做为文学作品,我们可以容忍胡思乱想。但是在2003年萨斯流行期间,
这名作家说他在这部小说中已经预言了这场灾难的出现,并把他在小说中那一套
很荒唐的说法做为科学理论提出来,那就变成了伪科学了。也有人批评我不应该
用科学的标准来衡量神创论,把宗教理论当成伪科学来批。其实,是宣扬神创论
的人首先把手伸进了科学领域,声称神创论有科学依据,是科学理论,我们才有
必要把它做为伪科学看待的。常见的伪科学形式包括:把神学、哲学当科学,例
如神创论(现在又改叫“智能设计论”)、玄学;把迷信当科学,例如卜卦、算
命、风水、星相、血型学(认为血型能影响人的性格)、人体特异功能、心灵感
应;把幻想当科学,例如“外星人”、“史前文明”;以及某些违背物理学原理
和生物学原理的惊人主张,例如永动机。

  搞伪科学的人自以为很有科学精神,因为他们勇于探索未知的事物,而我们
对他们的驳斥,便被有些人说成了是在打击他们的科学热情。这是把科学精神错
误地等同于探索精神了。我们前面已经说过,科学精神包括探索、怀疑、实证和
理性四个方面,缺一不可。搞伪科学的人虽然勇于探索,但是缺乏或过于怀疑,
更缺乏实证和理性精神。对科学发展过程的看法,伪科学宣扬者也往往强调了批
判的一面,却忽视了继承的一面,把科学发展当成是一个不断地全盘推翻旧学说
的过程。

  伪科学的宣扬者也往往自称有证据,也会在其著作中列举种种证据。但是那
些全都是轶事、流言、类比、某位权威(往往是其他领域的权威或断章取义)的
说法、捏造的事实、巧合等等,都不是能被科学界接受的证据。

  一、传闻不是证据。例如,有些人热衷于在古书中挖掘有关神秘现象、特异
功能等等的记载。这有的是由于古文能力不足而产生的误读。有一位北京天文台
的研究员宣布从《墨子》中发现了外星人曾经光临泰山的记载,就是因为犯了古
文常识的错误,把《墨子》说的“泰颠来宾”理解成“泰山巅上来了天外客人”,
不知道正确的意思是指有一位姓泰名颠的诸侯臣服。但是即使阅读准确,这类记
载也不足为凭,因为我们无法确认古人的记载就是真实可靠的。

  二、轶事不是证据。在“灵丹妙药”和神奇疗法的宣传品中,充斥着治病救
人的感人故事或患者的现身说法。这些轶事即使是真的,也没有任何科学上的价
值。如果有一位癌症患者让“气功大师”发功后痊愈,并不能证明发功的效果:
某些癌症有自愈的可能,这可能碰巧属于这种情形,“气功大师”至多起了施加
心理暗示的作用;甚至可能是本来就没有癌症而被误诊……只有经过大规模的有
对照的双盲试验,才能确定某种药物或疗法是否真正有效。比如,随机取两组病
情相似的癌症患者,一组在不知情的情况下让“气功大师”发功,另一组不发功,
然后统计两组患者的病愈情况(统计者事先也不知道哪位患者被发了功),如果
被发功组的病愈率显著高于另一组,才能说明确有疗效。据我所知,目前没有任
何发功疗法经过了这样的检验。之所以坚持要用双盲法,是因为观察者能对观察
对象、观察结果产生影响,能给观察对象施加心理暗示,也会有意无意地对观察
结果做出有倾向性的判断。科学研究要尽可能地排除这种主观的影响,而伪科学
研究则是忽视、甚至利用这种影响。

  三、巧合不是证据。许多人有这样的经历,当你正在想某个朋友或谈论他时,
这位朋友恰好来了电话或到访,所谓“说曹操,曹操到”,这是否能够证明你和
这位朋友存在心灵感应呢?别忘了此前此后你也曾多次想到、谈到这个朋友,而
他并没有出现。我们总是倾向于记住巧合,并把它们当成规律性的事件,却忘了
要去统计一下其准确程度究竟高到多大程度。那些“预测大师”正是利用了人们
这种心态,他们大肆宣扬他们碰巧说准的事件,却故意忽略了无数失败的例子,
并指望人们不会去做实际的调查。记住:从个案得不出普遍结论。

  四、眼见未必为实。有些人之所以对神秘现象坚信不移,是由于有亲身体验,
例如看到过不明飞行物或特异功能表演。还有些不相信神秘现象的人,声称除非
让他亲眼看到才会相信。他们都犯了轻信“眼见为实”的错误。人类的大脑在处
理外界信息时,都经过了一定的加工,我们所看到的外部世界,事实上是经过处
理的“虚拟世界”,因此我们很容易产生种种幻觉,在特定环境有意无意的诱导
下,幻觉更容易出现。即使你看到的难以解释的事件是实际发生过的,也未必就
是神秘事件。人们一般不能看破魔术师是如何表演的,但是如果象某位邪教教主
那样把魔术师大卫·科波菲尔的“飞行”表演当做人能飞的证据,那就太弱智了。
所谓的特异功能表演其实也就是不明说的业余魔术表演,专业魔术师在场时往往
能将其戳穿。这个时候,不具有科学精神的科研人员反而容易受蒙蔽。当年风靡
一时的“奇人”张宝胜,骗过了无数科研人员,但是在著名魔术师提日利在场的
情况下做表演时,就走了麦城。同样,如果你见到了“不明飞行物”,很可能其
实是已知的飞行物或其他自然现象,只不过你不知道而已。记住:你觉得无法解
释的,未必就是科学上不能解释的。

  五、权威的话不是证据。人们倾向于相信权威。同样的一句话在权威和普通
人嘴中说出,有截然不同的份量。伪科学的宣扬者很了解这一点,走上层路线,
获得某个领导人、某位社会名流的赞许、题词或合影,成了他们夸耀自己的水平
的资本。但是某个领域的权威并不就是其他领域的权威。如果某位著名力学家对
某个力学问题发表意见,值得我们仔细听取,但是在他对“人体科学”发表对抗
科学主流的高论时,却并不比一位普通人更值得我们的重视。即使是本行权威的
话也不能用作科学的证明。再大的权威也会犯错误。神创论者的一个惯用伎俩,
是引用著名科学家的话来证明进化论不成立。他们往往是断章取义、违背原义地
加以引用。即使引言无误,也不能用做科学的证明。一个科学理论是否成立,只
看是否有充足的证据,而不是某位科学家的说法。

  思维的误区

  人并非天生是理性的动物,很难时时刻刻保持严密的、批判性的思维能力。
事实上,未经训练的人很少能够根据严密的思维做出正确的判断。即使是训练有
素的科学家,也未必都能坚持理性的原则。伪科学的宣扬者正是利用了人们思维
的误区,而大行其道。对此,我们需要记住以下几条原则。

  使用科学术语不等于科学理论。伪科学的主要特征就是大量使用通行的或自
创的科学术语包装自己,使之看上去很有科学性。例如,飞机在百慕大魔鬼三角
消失是因为去了“四维空间”,气功外气是“高能量粒子”,带功报告能够制造
“气功场”,耳朵认字是“人体特殊感应机能”,特异功能是“人体科学”,算
命是“预测科学”,风水是“环境生态学”,上帝造人成了“科学神创论”或
“智能设计论”……科学理论是建立在观察和实验基础之上的,而不是靠科学术
语堆砌而成的。一个歪理邪说不管使用了多少科学术语打扮自己,也还是歪理邪
说。

  真理无需自吹自擂。自我吹嘘也是伪科学的惯用手法,例如自吹是“最精深
的”“世界上一切学说中最玄奥、超常的科学”,“需要全世界科学家忙上好几
个世纪”,“最靠近诺贝尔奖”等等。诸如此类都只能吓唬胆小的人,丝毫也无
助于证明其真实性。

  异端并不等于正确。伪科学既然不被主流科学所承认,其宣扬者也就喜欢以
当代伽利略、布鲁诺自居,声称自己是受压制的异端,总有一天会得到世人的公
认。不错,在历史上,曾经有受压制、被嘲笑的异端后来被证明是正确的,但是
还有更多的异端一直就是歪理邪说。并非所有的异端分子都是伽利略、布鲁诺,
事实上,绝大部分的异端分子都不过是跳梁小丑。

  相关的事件不等于有因果关系。事件A是否是事件B发生的原因,是必须经
过仔细的验证才能确定的,而不能仅仅根据事件发生的顺序判断。可惜,人们倾
向于把依次发生的事件等同于因果事件,伪科学也乐于根据这种错觉大做文章。
例如,有人根据几十年来近亲结婚越来越少,癌症发病率越来越高,就认为禁止
近亲结婚会导致癌症的增多,主张“不宜盲目禁止近亲结婚”。其实癌症发病率
的增高有很多更合理的解释,例如环境、饮食中致癌物的增多,或者是诊断技术
的进步发现了原来没能发现的癌症,等等。有一个邪教网站设了一个“科学探索
·天人之际”的栏目,收集在中国发生的自然灾害的报道,做为“天灾人祸惩诫
世人”的证据,更是一个极端的例子。以中国之大,哪一年会没有天灾人祸?如
此幸灾乐祸的,却也未免太自作多情。

  相似性未必有意义。有人相信金字塔包含着种种自然常数,有人认为易经64
卦与64个遗传密码子有关,有人主张东方古代神秘主义对世界的看法与现代物理
相似……如果我们愿意,我们总能在不同的领域中发现相似性,但是来自截然不
同的领域的两个观念有相似性很可能只是巧合,说明不了它们存在有意义的联系。

  不能循环论证。循环论证是神创论者常用的论证方法:上帝创造了复杂的生
物构造,复杂的生物构造的存在证明了上帝的存在。又如,国外有一位华人地质
学家近年来频频到中国宣扬他否定了达尔文进化论,认为“适者生存”是错误的,
“幸者生存”才是正确的,在他看来,生物的进化和灭绝都是随机发生的,只有
幸者才能生存,生存下来的就是幸者。这也是在玩循环论证、同义反复的游戏。

  无法证明不存在不等于必定存在。要证明某种现象不存在,是极其困难、甚
至是不可能的,伪科学宣扬者往往利用这一点做为自己的退路:你无法证明外星
人不曾到过地球,因此我们就相信外星人到过地球;你无法证明特异功能不存在,
因此至少某些特异功能“大师”是有真功夫的……用同样的逻辑,我们也可以说
孙悟空是真正存在过的,因为我们无法证明历史上不曾有过这样一只猴子(有关
他的历史记载都丢失了嘛)。如前面所介绍的,理性的原则是谁主张谁举证。一
个科学结论能够成立,靠的是支持它的证据,而不是因为没有反对它的证据。

  非此未必即彼。如果我们翻翻“科学神创论”的宣传材料,会发现他们将主
要精力都用于攻击进化论,而对自己的理论则谈得很少。他们的逻辑是,只要推
翻了进化论,神创论也就自然而然成立了。但是对生命起源的看法并非只有这两
种选择,比如中国古代的生命观,就既不是进化论,也不是神创论的。一个新的
科学理论需要有支持它的证据,而不能仅仅依靠指出旧理论的缺陷。科学的进步
并不是天翻地覆式的大革命,而是在原有基础上的持续而连贯的演化。一个新的
科学理论如果是真正先进的,就不仅要能够解释旧理论所无法解释的“异常”现
象,还必须能够解释已被旧理论所完满解释的“正常”现象。

  为什么会有这么多人,而且还是受过良好教育的人,都相信神秘现象?除了
思维的误区使人误入歧途,还有心理因素,即为了寻找心理安慰和心灵寄托。这
种需要,也许从人类诞生之日起就已存在了,而几万年来,虽然科学技术突飞猛
进,人类的生物学进化却微乎其微。我们在生理上和原始人并无区别。人们仍然
盼望世上有奇迹,而科学不管多么的强有力,却受制于自然规律无法创造奇迹,
因此人们也就希望能有超自然的存在提供额外的保护和寄托。在遇到自己感到奇
怪的事情时,人们也希望有一种解释,而神秘力量就成了最后的解释。于是从前
的鬼神变成了今天的外星人,虽然披上了科学技术的外衣,而本质仍然一样。当
一个社会处于新旧交替的转型时期,在生活中会存在更多的不确定因素,就会有
更多的人需要精神寄托。当前中国的这股伪科学潮流是随着改革开放、随着市场
经济的引入而猖獗起来的,并非偶然。

  严密的逻辑思维是困难的,但并非不可能。每一个智力正常的人都能够掌握
严密的逻辑思维,但是每一个人也都必须经过恰当的教育和严格的训练才能掌握
严密的逻辑思维。严密的逻辑思维能力并不能保证你就能过上幸福的生活,但至
少能减少你受骗上当的机会,避免盲目的希望和愚昧的举动。尽管科学不能创造
奇迹,却是人类已知的最好的认识方法和创造手段。唯有科学和理性,才能使我
们正确了解世界、人生和自己。

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