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脑袋瓜里闹鬼!

时间:2004-05-19 00:00来源:科學美国人 作者:撰文/薛莫 翻译/姚若洁 点击:
bright按本文提供一种目前对于神秘体验的科学解释.正如作者所言:解谜是科学的工作而不是伪科学的工作,最终的解答也将是自然的解释,而不是超自然的解释 五个世纪前,魔鬼盘据着我们的世界,男魔女妖以淫欲折磨熟睡的不幸之人。两个世纪前,鬼魂在我们的世界
  

    bright按<<本文提供一种目前对于神秘体验的科学解释.正如作者所言:解谜是科学的工作而不是伪科学的工作,最终的解答也将是自然的解释,而不是超自然的解释>>

    五个世纪前,魔鬼盘据着我们的世界,男魔女妖以淫欲折磨熟睡的不幸之人。两个世纪前,鬼魂在我们的世界徘徊,人们被幽灵与食尸鬼惊扰,整夜充满恐惧。过去一个世纪,灰灰绿绿的外星人到访我们的世界,绑架人类以从事各种实验。今天,许多人声称有「灵魂出窍」的经验,说自已曾飘浮在床的上空。这是怎么回事?那些难以捉摸的鬼怪与神秘现象,到底是存在于我们的世界,还是在我们心里?新证据支持后者,说明这其实是我们脑部的产物。例如,加拿大安大略省索德柏立市劳瑞逊大学的神经科学家波辛格,就能在自己实验室里,藉由让颞叶接受某种磁场而制造前述种种感觉。(我自己也试过,体验了轻微的「灵魂出窍」。)
    另一个相似的例子发表于2002年9月19日的《自然》,瑞士日内瓦大学医院的神经科学家布兰克等人以电流引发「灵魂出窍」的经验。他们对一位严重癫痫发作的43岁妇人做实验,用电流刺激她右脑颞叶的角回;开始时只轻微刺激,她觉得自己「陷进床里」或「从高处落下」;加强刺激后,她说她可以「从上空看见自己躺在床上,不过只能看到双腿与下半身。」别的试验则引发「瞬间觉得『很亮』、『飘浮』在床上约两公尺处,接近天花板。」
    另一相关研究引自2001年出版的《甩不掉的神》。美国宾州大学医学中心的纽伯格与已故的达逵利发现,当僧侣打坐或方济会修女祈祷时,脑部扫描显示他们顶叶后上方的活动量低得吓人。他们为该区域取名「定位关系区」(orientation association area, OAA),OAA提供身体在空间中正确方位的知觉,这个部份损坏的人,连在家里行走都极端困难。当OAA顺利运作时,「自我」与「非我」之间的区别就很清晰;OAA不工作时(就像打坐或祈祷时),这种区分就会打破,使得身体与外界的分野变得模糊。也许这就解释了为何僧侣感受到整个宇宙原为一体、修女感觉神的存在,或自认被外星人绑架的人相信自己从床上浮起、飞到太空母舰上。
    有时,身体上的伤害也会引发此种经验。2001年12月15日《刺络针》发表了一份德国研究,344名经历「临床死亡」而后苏醒的心脏病患中,12%有「濒死经验」:有的人有灵魂出窍的感觉,有的人看到在隧道尽头有光,有的甚至说自己与死去的亲人谈话。由于日常事件都是从外界而来的刺激,当脑子某部份反常地制造出这些幻象时,脑子别的部份就会将它们诠释为外界事件。于是,反常(abnormal)就被以为是超常(paranormal)。
    对于「心智(灵魂)与脑(身体)分离」的信念,上述研究只不过是几项最新的反证。事实上,所有的经验都是由脑所产生的。脑的较大区域(如皮质)协调从较小部份(如颞叶)送来的讯息,后者又对更小单元(如角回)而来的神经事件加以核对。当然,我们并不会察觉自己电化学系统的运作。我们所经验到的是一种主观状态,是哲学家所谓的「感质」(qualia),或者说是从一系列相互关连的神经运作所产生的想法与感觉。
    超常与超自然终究会被纳入正常与自然。事实上,根本就没有超常或超自然的存在,有的只是正常与自然,以及有待解开的谜。解谜是科学的工作而不是伪科学的工作,最终的解答也将是自然的解释,而不是超自然的解释。
    [薛莫(Michael Shermer),《怀疑论者》杂志(www.skeptic.com)的创办人,着有《我们如何相信》与《边缘科学》等书。]
   【本文转载自科學美国人 2003年4月号】

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