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美国人有宗教无信仰 不信教队伍扩大

时间:2014-03-20 22:03来源: 美国中文网 作者:管理 点击:
人们的态度和价值观往往同宗教观点和实践相一致。但是,美国文化受到同居男女或周末高尔夫球场的伙伴的影响越来越大。《华盛顿邮报》发表文章说,美国人正在失去对宗教的信仰。
  

美国中文网报道:文化和信仰关系密切--人们的态度和价值观往往同宗教观点和实践相一致。但是,美国文化受到同居男女或周末高尔夫球场的伙伴的影响越来越大。《华盛顿邮报》发表文章说,美国人正在失去对宗教的信仰。
 

美国人有宗教无信仰 不信教队伍扩大_图1-1

洛杉矶一家法庭2012年11月26日判决水晶大教堂(Crystal Cathedral)破产。这家超级大教堂的兴衰见证美国宗教运动的涨落。(网络图)


 

文章说,根据皮尤研究中心(Pew Research Center)的调查,全美的宗教构成正在变化。因为主流教派人数下降,新教(Protestant)教徒在2012年已经不占多数。天主教人数比例稳定在22%,但族裔构成却发生巨大变化--大约一半40岁以下的天主教教徒都是拉美裔。

只有一个派别队伍迅猛扩大:不信教者。在1950年代,全美人口当中只有2%不信任何宗教。1970年代不信教人数上升到7%;但是这一队伍目前已经高达20%。不信教人口出现在全美任何地区,甚至包括保守的南方。这种趋势在白人、年轻人和男子中间尤其突出。

但需要指出的是,并非所有不信教者都是世俗派(secular)。不信教者当中只有30%属于无神论者或不可知论者。其他不信教者通常说对宗教漠不关心或者没有特定的宗教信仰。其中64%的不信教者说他们相信上帝或者“绝对肯定”有宇宙之神。甚至教规或字典上所定义的无神论者或不可知论者当中,9%也说自己相信上帝的存在。同时,19%的不信教者和18%的信教者都报告“曾看到或碰到鬼魂”。

因此,所谓不信教者并非是都是因为阅读无神论者、英国教授道金斯(Richard Dawkins)的著作或者自有一套信仰,而是没有完全归属某个现有的宗教组织。

这种情况正在引起全美传教活动,各个教派都在争取皈依者。根据皮尤的调查,74%的不信教者都是在某种宗教传统的环境中长大。尽管传教活动在不信教者当中能争取诡异者,但保留下来效果并不理想。

尽管不信教者差异很大,有时很让人困惑,他们的队伍却在以没有先例的步伐快速增长。显然,把不信教当作一种社会耻辱的观念正在消退。美国过去就有大量的新教不可知派和天主教不可知派--这些人在文化上属于某种信仰,但并不是神学意义上的信仰。但是,承认信教者人数下降本身就是一种巨大的社会变化,需要某种解释。

其中一种理论认为,不信教队伍的扩大同1990年代的宗教权利运动吻合,有些人还声称教堂太看重规则和金钱,卷入政治活动太多。

同时,新趋势还有更深层次原因。自从1990年代以来,对宗教机构的不信任同对多数机构的不信任趋势一致。人们对政府和大公司或大机构的信任都在下降,只有对军方信任例外;人们对政府和大公司的信任程度都低于对教堂的信任。美国人不再那么相信宗教组织,因为他们更为强调个人主义,更加怀疑权威。

但是,不管如何解释,宗教组织的衰落都具有重大的社会和政治含义。由于不信教者多数属于自由派和民主党,他们的队伍扩大将影响美国政治。从更广的角度来看,这将提出如下问题:美国是否会走上世俗化道路,变成瑞典那样的国家?或者说宗教机构能否吸引个人主义的国家?

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