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《解开恐龙灭绝之谜》

时间:2004-04-24 00:00来源:科技日报 作者:建一 点击:
关于恐龙灭绝的新学说——“地球爆发”说 《解开恐龙灭绝之谜》 在地球历史上的中生代,生活着种类繁多的爬行动物,英国古生物学家欧文为这类远古动物取了一个生动的名字——恐龙。迄今为止发现的恐龙已有几百种,但是这种曾经生存了 1.6亿年之久的庞大动物
    

关于恐龙灭绝的新学说——“地球爆发”说

《解开恐龙灭绝之谜》

在地球历史上的中生代,生活着种类繁多的爬行动物,英国古生物学家欧文为这类远古动物取了一个生动的名字——恐龙。迄今为止发现的恐龙已有几百种,但是这种曾经生存了1.6亿年之久的庞大动物类群,在白垩纪末期却突然惨遭覆灭而销声匿迹,给人类留下个不解之谜。

其实恐龙家族的绝灭与地壳变动密切相关。我们已知地球内部进行的热核反应会不断积聚起巨大能量,当地壳承受不住时,内部压力便冲破地壳突然释放,形成大爆发。爆发后,地球的体积扩大,现在的地球表面就是以前较小的地壳在白垩纪末期爆发后膨胀分裂形成的(这也是几块大陆为什么能够完整拼合的原因)。

地球爆发时,绝大部分动物被大量熔岩和火山灰所掩埋,在高温、高压、隔绝空气的巨厚岩层中,经历了漫长时期,恐龙和其它动物的遗体变成了石油。因为现在的大陆和大陆架就是原先广布繁盛动物的地球表面,所以,据勘测,在大陆和大陆架(包括南极洲)的地表下都有石油矿藏,区别只是相对集中或分散而已。

从发现的恐龙化石(由于埋藏较浅能够接触空气,部分遗骸氧化分解后保留的石化骨骼)分析,绝大多数恐龙死亡的时间约在7000万年前,而这与地质学界认定的喜玛拉雅造山运动等一系列全球性地壳构造剧烈变动的时间正相吻合。

据发掘的恐龙蛋化石推测,那次环境剧变的过程相当突然和短暂(天文观测到的新星爆发时突然变亮往往只有几天至几个月),因为地球环境如果是在较长时间逐渐变化,恐龙是缓慢死亡的话,它们的繁殖肯定会受影响,而不会有大量埋没时间集中的恐龙蛋化石。所以,恐龙应是在生存环境基本正常的情况下,因突然降临的灾难大批死亡。

生物学揭示,自然环境是决定生命形态的主要因素。大量的石油和煤藏以及体现当时环境特征的化石显示,地球爆发前因大气层密度、厚度远远超过现在而非常炎热潮湿。爆发后,那些只能在暖湿环境中生存的身躯硕大的恐龙,即使有幸存者也已经无法适应变的相对寒冷干燥的环境,因此,大多数恐龙以及一些同时期的动物种类便从此绝迹了。

还有一部分幸免于难的恐龙(大多体型较小),遵循物竞天择、适者生存的自然法则,在恶劣的自然环境中经过7000万年不断演变进化,已完全改变了原来的形态,繁衍为今天地球上包括鸟类、哺乳类以及人类在内的物种。其中也有极少数(如鳄、蜥蜴等)至今仍保持了7000万年前恐龙的原始形态。

众多资料表明,地壳构造变动引起的环境“灾变”在生命进化过程中起主导作用,而白垩纪末期的“灾变”只是地球多次“灾变”中距今最近的一次(另如导致大批生物从单细胞向多细胞进化的“寒武纪大爆发”)。这种周期性爆发是行星(包括地球)在演变过程中不可缺少的重要环节,那些山脉中的海洋生物化石和海底石油矿藏就是解释恐龙时代因地壳剧烈变动而终结的最有力说明。

 

作者:建一  

原载《科技日报》2001年7月17日第4版

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